SINTRA - Rossio station - Quinta da Regaleira - Palacio nacional de Sintra

Sintra - Sintra is just half an hour from Lisbon, taking the train from Rossio train station. And you are suddenly going back in time, in a town full of castles that look like a symbolic and illuminati fairy tells.



Rossio train station -
Sintra -
Quinta da Regaleira - Summer residence of the Carvalho Monteiro family built in the neo-manueline style. The exuberant decorative sheme involved some Portugal's best artists : Antonio Gonçalves, Joao Machado, José da Fonseca, Costa Motta and Rodrigo de Castro, as sculptors in stone and Julio da Fonseca, in wood. 
One of the most surprising and enigmatic monuments of the cultural landscape of Sintra. A high point of romantic, found within the historic center of elegant promenade that linked the Royal Palace to the Palace of Seteais. Between 1898 and 1912 Carvalho Monteiro dedicated all his attention to the transformation of his favorite place to its present-day form.
The garden, as an image of the Cosmos, is revealed through a succession of magic and mysterious places. The quest for paradise is found in coexistence with a mounds inferus - such as Dante's Inferno - through which the candidate for initiation is led by an Ariadne's thread. Various scenes from the initiate's journey appear along the way of the vera peregrinatio mundi through a symbolic garden where we can feel the Harmony of the Spheres and examine the perspective of an ascetic conscience, by analogy to the metaphysical quest for the Being that is found in the great Epics. In these realms abound references to the worlds of mythology, to Olympus, Virgil, Dante, Milton and Camoes, and to the mission of the Templars as continued by the Order of Christ, to great mystic and miraculous magicians, and to the enigmas of the alchemical Ars Magna.  This symphony of stone - crafted by builders of Temples, steeped in the true spirit of Tradition - reveals the poetic and prophetic dimension of a Lusitanian Philosophical Mansion. 
Chapel - Built in Manueline style, has a complex iconographic programme developed around scenes from the Life of Mary and the Life of the Christ. There are also symbols from the Templar Order and its successor in Portugal, the Order of Christ. The crypt has a subterranean passage that links to the main house. 
Leda's grotto -
Regaleira Tower - 
Portal of the Guardians - A highly dramatic structure compose of twin towers flanking a central pavilion under which is hidden one of the entrance of the initiatic well.
Initiative well - A 'subterranean tower', that sinks some 27 meters into the earth, made accessible by a monumental spiral stairway, this hallowed space, full of esoteric and alchemical associations, makes the relation between Heaven and Earth intensely felt. 
Main house - Porch - Quixotic decoration, carved in Coimbra limestone, suggests the age of Portuguese discoveries and epitomises the idea of a journey.
Hunting room - The dining room is overwhelmed by the massive fireplace that supports a statue of a woodsman. The mantelpieces depicts hunting scenes are exceptionally well carved. The theme of the 'cycle of life' is evident throughout the room : from the polychrome Venetian mosaic floor to the carvings of the ceilings. 
Panoramic terrace - Surrounded by eight profusely decorated finials featuring naturalistic and fantastic figures.
Turret - Enjoying paronamic views over the Sintra Hills and the Atlantic Ocean, this tower is crowned by an armillary sphere and a weathervane emblazoned with the cross of the Order of Christ.
Sintra - The traditional patisserie of Sintra is to be tested at Piriquita bakery.
Palacio Nacional de Sintra - L'histoire millénaire du palais de la ville de Sintra commence pendant la domination musulmane de la péninsule Ibérique. Le palais primitif maure ou alcaçovas (forteresse) - propriété de la couronne portugaise à partir de la conquête de Lisbonne par Afonso Henriques (1147) - subit une première intervention en 1281, lors du règne de Dinis. De nouveaux bâtiments, son ajoutés au fil du temps, à partir de la moitié du XVIe s. La disposition en hauteur des espaces s'adaptant au terrain ;  l'organisation intimiste des cours intérieures à ciel ouvert, où l'on entend l'eau couler ; ses fenêtres en arcs outrepassés et ses revêtements en azulejos avec des modèles géométriques riches, mettent en évidence le lien mauresque des artisans qui ont bâti et embelli le palais.
Salle des archers -
Salle des cygnes - La plus grande salle d'apparat du palais, destinée aux réceptions, aux banquets et aux fêtes, érigée pendant le règne de Joao I, était alors appelée la Grande salle et salle des Infants sous le règne du roi Manuel I.
Patio central - Le roi Joao I a organisé ses appartements autour du patio central, avec différentes fonctions.
 Grotte des bains - Pavilion de fraîcheur avec des azulejos et des stucs du XVIIe s.
Salle des Pies - Désignée comme la chambre des Pies par le roi Duarte, c'est dans cette salle que l'on recevait les notables du royaume et les ambassadeurs étrangers. D'après la tradition, sous son auvent style Renaissance, le roi Sebastiao a écouté Camoes lui lire le poème Les Lusaides.
Chambre du roi Sebastiao -
Salle de la couronne -
Patio de Diane -
Salle des Galères -
Salle des blasons - La plus importante salle héraldique européenne est une allégorie au pouvoir centralisé de Manuel I. Les panneaux d'azulejos (XVIIIe s) présentent des scènes bucoliques et de chasse.
Chapelle Palatine - Fondée par le roi Dom Dinis, sous l'invocation de Saint-Esprit représenté dans les fresques (XVe s.) par le motif des colombes qui tiennent dans leur bec un rameau d'olivier. Le sol en céramique et le plafond en bois comptent parmi les exemples les plus anciens de la technique mudéjare au Portugal.
Salle Arabe - La décoration actuelle, de la période manuéline, présente des azulejos de techniques différentes, d'où ressort manifestement la composition géométrique à effet tridimensionnel. L'ensemble sculptural de la fontaine centrale accentue l'exotisme de cet espace. 
Cuisine - Dimensionnée pour des banquets prévoyant des pièces de gros gibier, avec deux cheminées de 33 mètres de haut. Elle affiche les armoiries royales du Portugal et de la maison de Savoie, de la reine Maria Pia, témoignage de la dernière période de la demeure royale.
Salle manuéline -
(c) Chavanitas